¿Qué es offshore? Conoce los tipos y beneficios de estas empresas.

Antes de saber qué es offshore, es importante identificar el origen del nombre. Offshore es una palabra de origen inglés que en traducción literal significa “fuera de la costa” o “en otro territorio“.

Offshore es un término utilizado para referirse a empresas o emprendimientos ubicados en un territorio diferente al de origen de los propietarios. Esto ocurre comúnmente cuando los empresarios desean escapar de una alta carga tributaria.

¿Qué es offshore?

La mayor parte de los grandes cambios en el mundo contemporáneo no fueron realizados por agentes políticos, sino por emprendedores. Fueron los emprendedores quienes crearon los smartphones y muchas otras innovaciones tecnológicas.

Algunos países, con el objetivo de reducir la desigualdad social, deciden aumentar los impuestos del país, lo que aleja a algunos empresarios que no quieren pagar impuestos más altos.

Una offshore es diferente a una multinacional, ya que generalmente no necesita tener una sede o actividad económica en el país donde se abrió, ni en el país de origen del emprendedor, por lo que esta modalidad empresarial puede tener el nombre de empresa extraterritorial.

¿Es ilegal offshore? ¿Cuáles son los beneficios?

Una empresa offshore no es ilegal, aunque puede parecerlo debido a algunos acontecimientos recientes, como los Papeles de Panamá, que dieron lugar a la película The Laundromat.

Esta modalidad empresarial suele ubicarse en países considerados paraísos fiscales, que también se utilizan para que los criminales laven dinero y oculten patrimonio ilícito.

A pesar de que existen sospechas en torno a esta modalidad, la apertura y el uso de una offshore es totalmente legal. De hecho, es una herramienta que puede utilizarse para el bien o para el mal, al igual que el dinero en efectivo, que también puede utilizarse para lavado de dinero.

Los principales beneficios que las personas buscan cuando recurren a las offshore son la privacidad, la seguridad en cuanto a su patrimonio y la reducción de pago de impuestos.

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¿Cuál es la diferencia entre offshore y onshore?

Aunque parezca un poco extraño, además de las offshore, también existen las onshore.

Las empresas onshore tienen obligaciones fiscales más rigurosas y también poseen un sector financiero bien desarrollado, es casi una multinacional.

Mientras que las offshore ofrecen mayor privacidad, beneficios fiscales e incluso exención de auditoría y algunas obligaciones fiscales, dependiendo de la categoría, algunas permiten incluso que sus miembros sean anónimos.

¿Qué tipos de offshore existen?

Muchas familias de alto ingreso tienen la costumbre de abrir holdings offshores personales y familiares para gestionar las inversiones internacionales y tener más privacidad. Existen varias formas en que se dividen las offshores, algunas de ellas son:

LLC – LIMITED LIABILITY COMPANY

Este tipo de entidad fiscal es un tipo de empresa estadounidense donde la responsabilidad es limitada, no es necesario tener visa ni residencia en el país para constituirlo.

La LLC se constituye por uno o más socios, y no es necesario que los socios estén presentes en el país. Los socios de esta categoría de empresa no tienen responsabilidad de forma personal cuando se trata de pasivos.

La gestión puede ser realizada por uno de los miembros o socios, o puede ser designada a algún ejecutivo externo.

INTERNATIONAL BUSINESS COMPANY (IBC)

Este tipo de entidad empresarial es una organización que está prohibida de ejercer cualquier actividad comercial principal en el país en el que se crea.

El empresario debe estar enfocado en negocios internacionales, no hay reglas severas para presentación de cuentas y no está sujeto a impuestos, por lo que también es el tipo más utilizado entre todas las offshores.

TRUST

Este tipo de sociedad es una elección que algunas personas hacen para proteger sus bienes. La diferencia más clara en relación a las demás es que la ubicación de esta sociedad debe ser en lugares offshore.

La palabra trust significa la guarda y gestión de bienes, intereses y patrimonios de terceros. Se crea mediante la transferencia de una cantidad de patrimonio, que debe ser realizada por el instituyente (persona interesada) a otra persona llamada trustee (responsable de la administración).

El trustee es responsable de gestionar este patrimonio de acuerdo con las directrices del instituyente, esta gestión puede ser finalizada y transferida posteriormente al propio instituyente o a un beneficiario elegido.

El instituyente puede definir el nivel de independencia que el trustee puede tener en la gestión del patrimonio, puede ser limitada y denominada de fixed trusts o tener una mayor independencia y ser denominada de Discretionary trusts.

En la segunda alternativa, el costo es mucho más alto, por tratarse de una categoría que exige un alto nivel de confianza en el trustee, que debe ser contratado solo en el país donde se constituirá la sociedad.

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Muchos países suelen aumentar la carga tributaria para poder recaudar más y realizar una justicia social, pero muchos millonarios y multimillonarios no desean pagar estos impuestos.

Toda esta situación genera una fuga hacia estos países, que son considerados paraísos fiscales, generando una gran economía fiscal.

Otras personas desean además de evitar impuestos altos, la protección de su patrimonio, ya que algunos países no tienen una gran seguridad jurídica, lo que hace que el patrimonio sea muy vulnerable. Por estas y otras razones, es muy importante saber qué es offshore y entender su funcionamiento.

Independientemente del objetivo, antes de todo este proceso, se debe realizar una buena planificación fiscal con un contador o especialista para verificar la viabilidad de esta estrategia y, si es viable, continuar con un seguimiento profesional adecuado.

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